Campeões em Palco – MANUEL FAÍSCA

Manuel João Dias Faísca nasceu a 14 de Setembro de 1944, nas Mealhas, em São Brás de Alportel. Na década de 80, mais precisamente em 1982, aos 38 anos de idade, começou a participar em competições entre corporações de bombeiros, em provas curtas de estrada. Na altura representava a corporação dos Bombeiros Voluntários de São Brás de Alportel.

A sua primeira prova foi em Beja, numa distância de 5500m. Posteriormente correu em várias provas pelo país todo e, em 1985, organizou a 1.ª Corrida dos Bombeiros Voluntários de São Brás de Alportel.

Saiu dos Bombeiros no final dos anos 80 e continuou a correr muitos anos como atleta popular individual. Posteriormente representou vários clubes do país, entre eles: Escola Afonso III de Faro; CCD da Câmara Municipal de São Brás de Alportel; Sport Lagos e Benfica; Vedrol Faro-Portimão; Clube Papa Léguas de Assafora – Sintra; Fio Dental Assafora – Sintra; Supermercados Horta de Faro; Remax Faro; Finicrédito e por último, a Associação Cultural Sambrasense, a única equipa pela qual se federou.

Em 2016 e já com 71 anos de idade, tornou-se sócio da ANAV (Associação Nacional do Atletismo Veterano) para assim poder participar e competir em Campeonatos Nacionais, Europeus e Mundiais com atletas do seu escalão.

Em 38 anos de corridas participou, sobretudo, em provas de estrada, mas também competiu em corta mato, provas de montanha, trails, provas de meio fundo e fundo. Por curiosidade, só em 2016, ou 34 anos depois da primeira corrida, é que começou a participar em competições na pista de atletismo.

A sua primeira maratona foi em Lisboa, no ano de 1993, quando tinha 49 anos de idade. Nessa estreia conseguiu obter a marca de 3h e 40min.

No ano seguinte e novamente na maratona de Lisboa, estabeleceu a sua melhor marca nesta distância:

3h 09min

Durante quase 4 décadas de atletismo, fez mais duzentas meias maratonas em Portugal e Espanha, onde obteve dezenas de pódios. De referir também que sempre foi presença assídua na prova “Meia Maratona de São João das Lampas“, onde somou 15 participações.

Acumulou o impressionante número de 24 maratonas em diversos países da Europa (Portugal, Espanha, Irlanda, Holanda e Polónia) e Canadá, tendo obtido 8 pódios e nas restantes ficando sempre nos 10 primeiros lugares do seu escalão.

Desde 2016, participou em 10 Campeonatos Regionais, 13 Campeonatos Nacionais e 5 Campeonatos da Europa (Estrada Vila Real de Sto António 2016, Montanha Monte Scatano – Espanha 2017, Maratona Wroclaw – Polónia 2018, Estrada Alicante 2018, Estrada Veneza 2019) e 2 Mundiais (Estrada Málaga 2018 e Maratona Toronto 2018) onde obteve os seguintes títulos na categoria M70 (Masculino dos 70 aos 74 anos):

  • 13/03/2016 Campeão Nacional de Corta Mato Longo – Açoteias
  • 09/04/2016 Campeão Nacional dos 10.000m – Maia
  • 09/10/2016 Campeão Nacional de Meia Maratona – Moita
  • 07/01/2017 Campeão Regional de Estrada – Faro
  • 14/01/2017 Vice Campeão Nacional de Estrada – Jamor
  • 12/02/2017 Campeão Regional de Corta Mato Longo – Marim
  • 05/03/2017 Vice Campeão Nacional de Corta Mato Longo – Mira
  • 11/03/2017 Vice Campeão Nacional de Corta Mato Curto – Torres Vedras
  • 01/04/2017 Campeão Nacional dos 10.000 m – Jamor
  • 30/04/2017 Vice Campeão da Europa de Montanha – Catalunha, Espanha
  • 14/05/2017 Campeão Regional de Fundo – Lagos
  • 17/06/2017 Campeão Regional de Pista ao Ar Livre 5.000 m – Faro
  • 10/09/2017 Vice Campeão da Europa de Maratona – Polónia
  • 26/11/2017 Campeão Nacional de Meia Maratona – Vilamoura
  • 06/01/2018 Campeão Regional de Estrada – Faro
  • 13/01/2018 Campeão Nacional de Estrada – Jamor
  • 27/01/2018 Campeão Regional de Montanha – Monchique
  • 18/02/2018 Campeão Regional de Corta Mato Longo – Açoteias
  • 24/02/2018 Vice Campeão Nacional de Corta Mato Curto – Açoteias
  • 18/03/2018 3.º Lugar no Nacional de Corta Mato Longo – Monforte
  • 10/02/2019 Campeão Regional de Corta Mato Longo – Castro Marim
  • 03/03/2019 3.º Lugar no Nacional de Pista Coberta nos 3000m – Braga
  • 18/05/2019 Campeão Regional de Pista ao Ar Livre 5000m – Faro
  • 06/07/2019 3.º Lugar no Nacional de Pista Ar Livre nos 1500m – Lousada

Aos 75 anos, em Veneza, a 15 de Setembro de 2019, fez a sua última corrida no Campeonato Europeu de Estrada, distância de 10km. Terminou a prova com o tempo de 53:16, tendo sido o 12.º no escalão M70. Com a excepção desse campeonato, em que não correu no seu escalão etário, nos restantes, ficou sempre classificado no Top 10 Europeu.

Nunca teve treinador e foi um autodidacta nos seus treinos. Na peça mais importante do seu equipamento, as sapatilhas, foi fiel à Asics durante muitos anos, mas depois a escolha passou a incidir sobre a Adidas. Nesta sessão fotográfica usou uns novos, que nunca chegaram a competir, pois foram comprados pouco antes do médico lhe dizer que o seu coração não devia ser sujeito a mais esforços com um dorsal no peito.

Conheci este campeão em 2011, quando comecei a fazer exercício físico com regularidade e a ganhar interesse pelas corridas de competição. Reparava na sua performance desportiva e via-o como um modelo de longevidade que gostava um dia poder atingir. Em 2013, no terceiro evento do Corridas à 6ª Feira, o Manuel Faísca teve a amabilidade de convidar os 10 participantes desse evento para a sua casa, onde mostrou a sala de troféus. Nas quatro paredes existem prateleiras onde estão expostas taças, medalhas, placas, fotos e tudo aquilo que conquistou ao longo de uma longa e invejável carreira desportiva.

Com tão vasta coleção poderia ser difícil escolher um troféu, mas o Manuel Faísca não hesitou quando lhe fiz esta pergunta. Era este, sem dúvida:

O troféu que conquistou a 10 de Setembro de 2017 no Europeu de Maratona que se realizou em Wrodaw, na Polónia. Ele, que partiu com receio de dois fortes adversários no seu escalão e que não estava muito confiante daquilo que podia fazer, tal foi a emoção quando percebeu que, ao cruzar a meta com o tempo de 3h e 38min, tinha conquistado o segundo lugar no escalão M70. Em 2017, com 73 anos, fez um tempo que foi dois minutos abaixo do tempo que realizou na sua primeira maratona, quando tinha 49 anos. Enorme!

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Uma resposta a Campeões em Palco – MANUEL FAÍSCA

  1. Carlos Dias diz:

    Espantoso, parabéns ao Senhor Faísca.

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